Apostillas de la Vida Cotidiana, Deportes, Editorial

El Pibe que conoce el final…

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By @jotaposta

Agarró por el parque y camino rápido. Estaba ofuscado, molesto. Sacudía las manos y balbuceaba. Su mirada concentrada en una piedrita que venía petando desde hace varios metros. Su mente repasando el momento. “Mas despacio, la próxima más despacio, suave, si no sos un animal” se repetía y mordía los labios inferiores. Alzó la vista. Vislumbro a lo lejos el perfil de la edificación, kilos de cementos pintados en negro y rojo. Volvió sus ojitos a la piedra y la impactó con fuerza. El material inhumano dio saltos irregulares y se perdió en la maleza.

Enfiló a la cortada, amagó con trotar para llegar más rápido pero se detuvo en seco. Entrecerró los ojos y clavó la mirada en un rincón, cerca de los arboles mezclada entre yuyos y tréboles, apareció una botella. Una botella azul con franjas amarillas verticales. “Lo que le faltaba al día de hoy” se dijo, tomo impulso y guío el empeine zurdo para darle de lleno al recipiente y hacerlo volar por los aires, pero al instante previo del golpe, la botella se esfumó. Hubo una explosión silenciosa y todo se cubrió de polvo blanco. “Como cuando un ninja desaparece y tira esas bombitas de humo” pensó. Sacudió al aire su mano para dispersar la nube de talco y ahí lo vio por vez primera.

Sentado sobre una alfombra de colores morados, ocre y marrón estaba una especie de hombrecito. Flacucho, de facciones marcadas y nariz larga. Unos pocos pelos insinuaban una especie de barba y dos bigotes largos y finitos. “Como los de ese pintor loco que vimos en la escuela” recordó.  Quiso salir corriendo pero algo en su interior lo paralizaba. Sostuvo la respiración y sintió el latir de su corazón con fuerza, golpeaba su pecho como pidiendo salir.

-Hola! – Dijo el hombrecito vestido con una túnica blanca y larga – soy Eraclus. Me enviaron de algún lugar que ya conocerás para cumplirte un deseo.

-Que deseo? – titubeó

-El que quieras, tú eliges. Como en los cuentos, aunque es sólo uno. Pero antes deberás saber que yo no solo cumplo los deseos. Sino que armo historias detrás de ellos. Creo guiones épicos. Situaciones majestuosas. Cambiaría tu vida, tu destino, el de tus amigos y familiares. Pero tu deseo se hará realidad. Así que debes pensarlo bien – advirtió el hombrecito haciendo gestos actorales y con la mirada perdida en el horizonte como quien recita una obra clásica.

-No tengo que pensarlo mucho. Quiero ser campeón del mundo.

El hombrecito lo examinó con la mirada, una y otra vez. Suspiro y dijo: “Perfecto. Ya hice esto hace un tiempo. Lo que nos limita un poco las cosas. Tengo que pensar el cómo. No puedo repetir las mismas historias. Es parte del contrato que firme” – Sacó de entre las túnicas una pluma de pavo real de color verde azulado y un anotador viejo – “Pidió lo mismo, ese chico aquella vez, y como era de recursos bajos fue fácil. Imitamos la “Cenicienta”, una especie de “Patito feo” que se convertiría en Cisne” – detalló mientras miraba las anotaciones.

-Puedo lesionarme, y luego volver con todo – Quiso ayudarlo.

“No puedo, hace unos años lo hice con uno que me pidió meter un triple mágico bajo la chicharra.  Un pibe flacucho, rubio. Jugaba al básquet y le dije vos a jugar al futbol. No solo vas a meter uno, sino miles de goles mágicos. Con el pie, la cabeza, la espalda. En la lluvia, con neblina, de noche, con sol, con los dos pies juntos…

El nene rió ante esta última frase, y el hombrecito continuó hablando “Pero en un momento te vas a lesionar mal, muy mal. Todos van a imaginar que no podes seguir y ahí volvemos. Y terminarás con ese gol bajo la lluvia en un momento épico. Estamos trabajando en eso. Ya lo veras”

-Y entonces? – le preguntó.

“Vamos a hacer lo siguiente. Vas a ser el mejor del planeta. Vas de deslumbrar a todos. Brillar, marcaras los mejores goles, las mejores jugadas que nadie jamás pudo imaginar. Vas a explotar, pero no acá, sino en el mejor club del Mundo”

-Pero si yo vivo acá, como voy a jugar en otro país? – preguntó con un dejo de tristeza.

“Eso déjamelo a mi” – Respondió con aire superador el hombrecito – “Vas a estar en la elite del deporte, todos los ojos del mundo se posarán en vos. Harás maravillas con la pelota y volverás para vestir la camiseta de tu país”…

-Y cuando juegue el Campeonato la rompo…-lo interrumpió

“No, te dije que lo mío es épico, inmortal. Eso sería predecible. Entonces cuando tengas que hacerlo para ganar el título no serás el mismo. Te voy a bloquear una y otra vez, tus tiros fallaran y tu habilidad menguará. No podrás hacer lo mismo”.

-Entonces la segunda vez que juegue si lo logaré, como Rocky que perdió la primera…

“No lo vas a lograr ni en la primera, ni en la segunda” retrucó.

Frunció el ceño y con disgusto dijo “Bueno, la tercera, la tercera es la vencida dirá la gente”…

El hombrecito rio con fuerzas. “Nada….nada que sea predecible te dije”- Y anotó en el cuadernillo – “En la tercera estarás cerca, muy  muy cerca, vas a tener la Copa ahí, a unos centímetros. La vas a mirar con tantas ganas, con tantas fuerzas que asombras a todos. La rozaras pero tampoco la tendrás….”

Ya se estaba molestando con tanta cháchara y amenazó con irse. “Me estas engañando, nadie tiene tantas posibilidades”

“La vas a conseguir cuando estés tan lejos de lograrla que ni vos mismos vas a poder creerlo. Sentirás que todos tus esfuerzos fueron en vano.  Cuando todas tus esperanzas se resuman a la nada misma…ahí entonces me veras de nuevo” Sentenció el hombrecito y despareció dejando la misma estela blanca que formó minutos antes.

Corrió, corrió rápido a su casa y quiso contarlo a su vieja que lo esperaba con el tazón de leche caliente. Pero no se animó. “Pensara que deliro” pensó. Tampoco lo contó a sus amigos ni a su padre. Esa tarde se limitó a tomar la merienda mirando el televisor que mostraba las andanzas de “Piluso” y guardó silencio para siempre.

 

Ya se había duchado y miraba a sus compañeros en silencio. Cabizbajos. Mirando el piso que contenía vendas, cintas y pantalones desparramados.  Suspiró, se rasco la cabeza como buscando una explicación y entonces abrió su bolso y ahí estaba. La misma botella que había visto una veintena de años atrás, en el bosque, esa tarde cuando venía de jugar un picado en el potrero y no entendía como ese tiro libre que podía definir el partido se había ido tan lejos del palo derecho.  La toco casi con miedo y nada. La sacudió con más fuerzas y nada. Se levantó, siempre callado, y fue al baño. Trabó la puerta y extrajo la botella que, a diferencia de aquella vez, hacia juego con los colores de ese vestuario.

La botella entonces si se desvaneció por completo y el hombrecito, tal como lo recordaba, con su túnica y sus largo bigotes apareció. Sonrió y sus ojos saltones se posaron en los suyos. “Es el momento “Pulga”. Es ahora. Ahora cuando todos están convencidos de que nunca lo lograrás. Es tu gol clave en el próximo encuentro el que te abrirá las chances de tu cuarta Copa. Tu Copa. La que me pediste en el bosque esa tarde…disfrutala” dijo con una sonrisa y desapareció por siempre…

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Deportes

Deportes Olímpicos. Tomo IV

by @jotaposta

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HISTORIA. Incluido en el programa de los primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna en Atenas 1896, el ciclismo es uno de los cinco deportes que han estado presentes en todas las ediciones de los Juegos. Actualmente, cuatro disciplinas de ciclismo forman el programa Olímpico. El ciclismo de pista existe, por lo menos, desde 1870. Las pruebas se disputaban en pistas construidas con cubiertas de madera, parecidas a los velódromos de hoy en día. Con excepción de los Juegos de Estocolmo en 1912, la disciplina ha estado en todos los Juegos Olímpicos desde Atenas 1986.

REGLAS. Disputado en el velódromo, el ciclismo de pista incluye pruebas de velocidad y de resistencia, en competiciones individuales y por equipos. Para obtener un mejor desempeño, los ciclistas deben combinar mucha fuerza, velocidad y táctica. Ligeras y resistentes, las bicicletas están diseñadas para alcanzar altas velocidades. Tienen solo un cambio y no tienen frenos, por lo que una parada repentina durante la prueba supondría un alto riesgo de accidentes en la pista.

EL DATO. Los compañeros de equipo se turnan el liderazgo durante la prueba: el líder enfrenta mayor resistencia del viento y el que lo sigue entra en el “vacío” para ganar velocidad.

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HISTORIA.  Incluido en el programa de los primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna, en Atenas 1896, el ciclismo es uno de los cinco deportes que han estado presentes en todas las ediciones de los Juegos. El ciclismo de ruta, una de las cuatro disciplinas del deporte que integran el programa Olímpico, surgió a finales del siglo XIX (la primera carrera se realizó en 1868, en París). Después de marcar presencia en los Juegos de Atenas 1896, la disciplina regresó a ser parte de los Juegos en Estocolmo 1912 y ha estado en todas las ediciones desde entonces. El estreno de la prueba contrarreloj individual tuvo lugar en Atlanta 1996.

REGLAS. La competición de contrarreloj, que será en Pontal, es una prueba en la que los ciclistas salen en intervalos regulares y deben completar el recorrido en el menor tiempo posible. En la prueba de ruta, que partirá desde el Fuerte de Copacabana, todos los competidores salen juntos para una carrera de larga distancia. Las bicicletas deben ser ligeras, resistentes y cómodas, debido a que los ciclistas pasan muchas horas pedaleando. En la competición individual contrarreloj, en tanto, lo que importa es la aerodinámica de la bicicleta y la posición del ciclista.

EL DATO. Los equipos montan sus estrategias para ayudar al líder del equipo: vale protegerlo del viento, perseguir a un ciclista y acelerar a fondo para desafiar a los contrincantes.

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HISTORIA. Se estrenaron en los Juegos Olímpicos de St. Louis 1904, aunque ya los clavados se practicaban desde los siglos XVIII y XIX, con gimnastas haciendo acrobacias antes de entrar en los ríos y las piscinas de Suecia y Alemania. El formato de las competiciones sufrió alteraciones hasta los Juegos de Sídney 2000, cuando se incluyeron pruebas sincronizadas en trampolines de 3 m y plataformas de 10 m.

REGLAS. Los atletas reciben puntos según la complejidad y la precisión de sus acrobacias. Los hombres realizan seis saltos, y las mujeres, cinco. Siete árbitros dan notas de 0 a 10 para cada salto, y se eliminan las dos notas más altas y las dos más bajas. La puntuación restante se suma y multiplica en función de la dificultad del salto. En pruebas sincronizadas, hay 11 árbitros y se debe eliminar 6 notas.

TIPOS DE SALTOS • Hacia adelante – sumergirse en dirección al agua • Hacia atrás – salida de espaldas al agua • Puntapié – salida hacia el frente, ejecución de movimiento hacia atrás • Inverso – salida de espaldas y ejecución hacia el frente • Tirabuzón – independientemente de la salida, el cuerpo debe realizar un giro • Equilibrio de manos – en la posición inicial, el atleta está con las manos en la plataforma y los pies hacia arriba. Se realiza solo en la plataforma de 10 m

EL DATO. El estadounidense Greg Louganis es uno de los mayores clavadistas de la historia Olímpica, y conquistó cuatro oros y una plata en tres ediciones de los Juegos. En los Juegos de Seúl 1988, después de haber dejado al público preocupado cuando se golpeó la cabeza en el trampolín en la fase eliminatoria, Louganis subió al lugar más alto del podio en el trampolín de 3 m y en la plataforma de 10 m.

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Deportes

Deportes Olímpicos. Tomo III

by @jotaposta

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HISTORIA . De América del Norte hasta la Polinesia, las canoas y los kayaks han tenido muchos usos históricos. Sus diseños variaban, desde canoas hechas con corteza de árboles abiertos hasta árboles ahuecados. Usados principalmente para la caza y la pesca, los kayaks se hacían con pieles de animales extendidas sobre una estructura de madera. El canotaje de velocidad se presentó como exhibición en los Juegos de París 1924 y tuvo su estreno oficial en Berlín 1936. Las mujeres comenzaron a participar de las pruebas en los Juegos de Londres 1948.

Como el mismo nombre lo dice, el canotaje de velocidad es una prueba de aceleración máxima a corta distancia. En los últimos años, las pruebas se fueron poniendo más rápidas, con recorridos de 200 m, 500 m y 1.000 m en aguas tranquilas. Las letras K (kayak) y C (canoa) identifican a las embarcaciones. El número indica el total de tripulantes, y el metraje se refiere a la distancia de la prueba. En los Juegos Rio 2016, habrá 12 eventos con medalla: ocho masculinos y cuatro femeninos.

Nadie ha subido más veces al podio en canotaje de velocidad que la alemana Birgit Fischer. En total, sus conquistas entre los Juegos de Moscú 1980 y Atenas 2004 fueron 12 medallas (ocho de oro y cuatro de plata) • Gert Fridolf Fredriksson se puede considerar el atleta más exitoso de Suecia en los Juegos Olímpicos de Verano. Entre 1948 y 1960, disputó cuatro ediciones de los Juegos y conquistó un total de ocho medallas, seis de ellas de oro.

CANOVELOCIDAD

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HISTORIA . De América del Norte hasta la Polinesia, las canoas y los kayaks han tenido muchos usos históricos. Sus diseños variaban desde canoas hechas con corteza de árboles abiertos hasta árboles ahuecados. Usados principalmente para la caza y la pesca, los kayaks se hacían con piel de animales extendida sobre una estructura de madera. La disciplina entró en el programa Olímpico de forma definitiva en los Juegos de Barcelona 1992, pero la primera competición tuvo lugar en los Juegos de Múnich 1972.

El canotaje slalom se practica en un río con un trayecto difícil de 250 m, donde el objetivo es terminar el recorrido en el menor tiempo posible. En cada edición de los Juegos, el recorrido es diferente, por eso la experiencia y la estrategia son fundamentales. El atleta se enfrenta a corrientes violentas, vendavales y remolinos, haciendo uso de mucha fuerza y habilidad. En los Juegos Rio 2016 habrá cuatro eventos con medalla: tres masculinos y uno femenino. En las pruebas de canoa individual y canoa doble, los competidores utilizan remos de una sola hoja, mientras que en el kayak individual se utilizan remos con dos hojas. Cada evento de canotaje slalom comienza con las eliminatorias. Los atletas recorren el trayecto dos veces, y el resultado de la mejor de las dos corridas determina cuál competidor se clasifica para la semifinal. La semifinal y la final consisten en solo una corrida para cada una.

De familia de canoístas, el francés Tony Estanguet es la figura más importante en el canotaje slalom desde los años 1990. Después de la conquista del oro en la prueba C1 en los Juegos de Sídney 2000 y Atenas 2004, Estanguet quedó “solamente“ en noveno lugar en los Juegos de Pekín 2008. Pero en Londres 2012, a los 34 años, regresó al podio para recibir la medalla de oro por tercera vez.

CANOESLALON

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HISTORIA . Incluido en el programa de los primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna, en 1896, el ciclismo es uno de los cinco deportes que han estado presentes en todas las ediciones de los Juegos. Actualmente cuatro disciplinas de ciclismo forman el programa Olímpico. El BMX comenzó a ganar seguidores al final de la década de 1960, en California, en la misma época en que el motocross se volvió popular en Estados Unidos. La disciplina se integró al cuadro organizacional de la Unión Ciclista Internacional (UCI) en 1993, 15 años antes de que la carrera de BMX apareciera por primera vez en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

Series conformadas por ocho ciclistas salen del alto de una rampa de 8 m a un circuito de 300 m a 400 m con muchos saltos, vueltas, subidas y bajadas, y hasta partes planas. Los cuatro primeros atletas que cruzan la línea de llegada avanzan a la prueba siguiente. Más pequeña que una mountain bike, la bicicleta de BMX tiene ruedas aro 20 y solo un cambio y un freno, además de tener un cuadro resistente para soportar la gran cantidad de saltos y choques a lo largo del circuito.

En los Juegos de Londres 2012, la colombiana Mariana Pajón debutó en los Juegos, a los 20 años, llevando a casa el segundo oro de la historia de su país.

CBMX

Deportes

Deportes Olímpicos. Tomo II

By @jotaposta

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HISTORIA. Creado en Europa a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, el balonmano debutó en los Juegos Olímpicos en Berlín 1936 con partidos al aire libre. Estuvo ausente hasta los Juegos de Múnich 1972, cuando se readmitió en los Juegos en versión indoor. Las mujeres comenzaron a competir en Montreal 1976. Desde entonces, el balonmano nunca más dejó de ser parte del programa Olímpico.

REGLAS. Cada equipo tiene siete jugadores y siete suplentes, que pueden relevar a un atleta en la cancha en cualquier momento. La cancha tiene 40 m de largo y 20 m de ancho. En una hora de juego (dividida en dos tiempos de 30 minutos) es muy común ver que los goles ocurran en cuestión de segundos. La pelota se conduce con las manos y los brazos, pero no debe tener contacto por debajo de la rodilla. El jugador puede quedarse con la pelota por 3 segundos y dar tres pasos para luego, obligatoriamente, hacer un pase a un compañero de equipo o lanzar la pelota a la portería del equipo adversario.

EL DATO. El balonmano es uno de los deportes más populares de Europa y es de ahí que sale la mayoría de las selecciones medallistas de los Juegos Olímpicos. República de Coreia y China son los únicos países que no pertenecen a Europa que han llegado al podio Olímpico • El equipo femenino de Dinamarca ya conquistó tres oros consecutivos: en Atlanta 1996, Sídney 2000 y Atenas 2004, siendo este tricampeonato un hecho único en la historia Olímpica. Sin embargo, el equipo masculino de Francia y por el equipo femenino de Noruega, campeones en Pekín 2008 y Londres 2012, podría igualarlo en 2016.

HANDBALL

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HISTORIA. El boxeo entró en los Juegos Olímpicos en la Grecia Antigua a finales del siglo VII A.C., cuando los rivales luchaban entre sí con tiras de cuero enrolladas a la muñeca. Después de siglos de luchas sangrientas, sin guantes, en 1867, John Chambers creó y publicó los reglamentos del deporte; los mismos que siguen en vigor hasta el día de hoy. En los Juegos de Londres 2012, el Comité Olímpico Internacional permitió la participación de mujeres en los Juegos. La iniciativa tuvo tan buen resultado que algunas luchas femeninas atraían más espectadores que las masculinas.

REGLAS. Cruzado, derecho, jab y uppercut son algunos de los principales golpes que se ven en el cuadrilátero de boxeo. El tiempo de duración de los combates en el boxeo Olímpico es corto: tres asaltos de tres minutos cada uno para hombres y cuatro asaltos de dos minutos para mujeres. En los Juegos Rio 2016 hay 10 categorías de peso masculinas y tres femeninas. En todas las categorías de peso, la competición de boxeo se realizará en el formato de patrón de eliminación simple. Los ganadores de las semifinales en cada categoría competirán por la medalla de oro, mientras que los perdedores de cada semifinal recibirán medallas de bronce.

EL DATO. El boxeo Olímpico se puede sentir orgulloso de haber lanzado a los mejores pugilistas de todos los tempos. La lista incluye a Muhammad Ali (oro en los Juegos de Roma 1960, con su nombre de entonces, Cassius Clay), Joe Frazier (oro en los Juegos de Tokio 1964), George Foreman (oro en Ciudad de México 1968), Sugar Ray Leonard (oro en los Juegos de Montreal 1976), Evander Holyfield (bronce en Los Ángeles 1984), Óscar de la Hoya (oro en los Juegos de Barcelona 1992).

BOX

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HISTORIA. Con registros de prácticas parecidas hace 2.000 años tanto en Asia como en Europa, el bádminton entró en el programa Olímpico en los Juegos de Barcelona 1992, con disputas individuales y en parejas para hombres y mujeres. A partir de los Juegos de Atlanta 1996, las parejas mixtas también entraron en el programa. Durante años, el juego consistió en que dos atletas golpearan un volante para adelante y para atrás, sin permitir que este tocara el suelo. Hasta que, a mediados del siglo XIX, militares británicos que se encontraban en la ciudad de Pune, en India, agregaron una malla. El deporte pasó a llamarse bádminton en 1873, en homenaje a la casa del Duque de Beaufort, la Casa Badminton.

REGLAS. A pesar de la malla y de la raqueta, se engaña quien piensa que el bádminton es igual al tenis, excepto que este se juega con un volante. Las reglas y la puntuación son muy diferentes: en bádminton, los partidos se disputan al mejor de tres juegos, o games, con 21 puntos cada uno. En Rio 2016 habrá cinco eventos con medalla, dos individuales (masculino y femenino) y tres en parejas (masculino, femenino y mixto). Todas las competiciones tendrán la fase en grupos, seguida de etapas eliminatorias que van hasta la final.

EL DATO. Desde que se estrenó el bádminton en los Juegos Olímpicos, solo un atleta no asiático conquistó el oro en este deporte: fue el dinamarqués Poul-Erik Høyer Larsen, quien ganó el torneo masculino en Atlanta 1996 • 261 km/h es la mayor velocidad medida para un volante después que se le rebota • 2.000 es la media de golpes al volante durante un partido • 16 plumas de ganso se fijan a la base del volante, que se fabrica de corteza y cubre con cuero, y pesa entre 4,74 g y 5,50 g.

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Deportes

Deportes Olímpicos. Tomo I

by @jotaposta

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HISTORIA. Disciplina relativamente nueva en los Juegos Olímpicos, el maratón acuático se estrenó en los Juegos de Pekín 2008. En Londres 2012, también integró el programa Olímpico, pero como una prueba de natación. En los Juegos Rio 2016, se considerará una disciplina independiente, comprobando la popularidad mundial que este deporte ha conquistado en los últimos años. A pesar de ser parte del programa Olímpico desde hace poco tiempo, el nado de largas distancias en aguas abiertas se practica hace siglos. En 1875, el británico Matthew Webb fue la primera persona en cruzar el Canal de la Mancha a nado, sirviendo de inspiración para varios atletas en los años consecutivos.

REGLAS. Con un único evento para hombres y otro para mujeres (25 atletas participan en cada evento), el maratón acuático se disputa en un recorrido ininterrumpido de 10 km. La duración media de la prueba es de dos horas, y mantener el ritmo de nado es la clave para tener éxito en la competición. Los atletas deben darle la vuelta a las boyas que señalan el recorrido y obligatoriamente deben llevar en el cuerpo el número que les fue asignado un microchip en la muñeca para registrar el tiempo. Si un nadador completa la prueba sin el microchip, es desclasificado.

EL DATO. El tunecino Oussama Melloulli fue el primer nadador en conquistar títulos Olímpicos tanto en la piscina como en mar abierto. Ya había ganado el oro en los Juegos de Pekín 2008, en los 1.500m estilo libre, y en Londres 2012 regresó al podio de los 1.500 m con bronce y se consagró campeón de la prueba masculina del maratón acuático, completando los 10 km en 1 h, 49 min y 55 s.

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HISTORIA. Es el deporte más antiguo de los Juegos Olímpicos, disputado desde la primera edición de la Grecia Antigua, en 776 A.C. Actualmente, el atletismo reparte el mayor número de medallas en los Juegos: 141 en total, 47 de ellas de oro. Con tantos eventos, no sorprende que también sea un terreno fértil para el surgimiento de figuras legendarias, como los brasileños Adhemar Ferreira da Silva y Joaquim Cruz, el estadounidense Jesse Owens o el británico Sebastian Coe.

REGLAS. Todos los eventos de pista (24 en total) varían en distancias de 100 m a 10.000 m y tendrán, como máximo, tres vueltas (primera vuelta, semifinales y final). El número de vueltas de cada evento depende de la cantidad de atletas. Hay excepciones como las competiciones de 10.000 m masculino y femenino, que solo tienen una final sin eliminatorias. Los 16 eventos de campo (lanzamiento de martillo, lanzamiento de bala y salto) estarán compuestos de una vuelta de calificación y una final. En los eventos combinados, el heptatlón (femenino) y el decatlón (masculino) están conformados por una serie de pruebas a lo largo de dos días consecutivos.

EL DATO. Velocidad y tranquilidad son las marcas de Usain Bolt, el jamaicano que se volvió fenómeno global en los Juegos de Pekín 2008 al conquistar tres medalla de oro, rompiendo el récord en todas las pruebas en las que ha participado: 100 m, 200 m y 4 x 100 m. Como si no fuera suficiente, repitió la hazaña en Londres 2012.

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HISTORIA. El basquetbol forma parte del programa Olímpico desde los Juegos de Berlín 1936. Creado en 1891 en la ciudad estadounidense de Springfield, cuando el médico James Naismith lanzó una pelota en una cesta de frutas, el deporte ha pasado por muchos cambios hasta convertirse en uno de los más populares del planeta. Se cree que lo practican más de 400 millones de personas en el mundo entero. En los Juegos de Pekín 2008, el basquetbol fue el único deporte en el que se agotaron las entradas antes de comenzar los Juegos, atrayendo un total de 600 mil espectadores durante los 16 días de competición.

REGLAS. En un partido de basquetbol, un minuto puede durar más de 60 segundos. En cada infracción, falta o salida de la pelota, se para el cronómetro. Con esto, el partido siempre dura más que los 40 minutos reglamentarios, divididos en cuatro tiempos de 10 minutos. Las canastas valen uno, dos o tres puntos, según la posición del jugador. La cancha tiene 28 m de largo por 15 m de ancho. Veinticuatro selecciones disputan los Juegos Rio 2016 (12 masculinas y 12 femeninas), cada equipo con 12 jugadores, de los que solo 5 están en la cancha.

EL DATO. El brasileño Oscar Schmidt mantiene el récord de mayor número de canastas de basquetbol en los Juegos Olímpicos, con 1.093 puntos entre Moscú 1980 y Atlanta 1996 • Con 2,29 m, el chino Yao Ming, que participó en los Juegos de Sídney 2000, Atenas 2004 y Pekín 2008, se considera el atleta más alto de la historia de los Juegos • Los partidos se disputaban con pelotas de fútbol, hasta que se crearon pelotas específicas para basquetbol. Las pelotas propias para la práctica de este deporte, en color anaranjado, solo aparecieron en los años 1950, con la intención de hacer la pelota más visible para atletas, árbitros y espectadores.

BASQUET